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Kiara Nirghin es una estudiante de secundaria procedente de Sudáfrica que decidió poner su talento a disposición de una causa noble: la reciente sequía que asola su país. Con su invento se hizo con el premio de 50.000 dólares de  Google Science Fair Community Impact Award África.

Sudáfrica ha sufrido una de sus peores sequías en 20 años al igual que sus países vecinos. El reto está en que los métodos existentes para combatir la falta de agua utilizan productos químicos dañinos con el medio ambiente y no son biodegradables además de ser demasiado caros para los granjeros. Kiara experimentó con diferentes materiales de bajo coste hasta descubrir que las pieles secas de naranja y aguacate son grandes absorbentes de agua. El resultado es un Polímero Super Absorbente (SAP) que puede absorber hasta 300 veces su peso en agua.

 El SAP se infiltra directamente en la tierra sin dañar el medio ambiente ya que son productos orgánicos.  La idea es que haya depósitos de SAP cerca de las raíces que capten el agua de la lluvia que se escaparía por escorrentía.

El coste de los materiales es prácticamente nulo al ser productos de desperdicio. Las esperanzas de Kiara es que su invento ayude a reducir el desperdicio generado en fábricas de zumos a la vez que ayude a los granjeros a salvar sus cosechas.

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Un nuevo proyecto para salvar a las abejas está pidiendo la colaboración ciudadana para estudiar el fenómeno del colapso de las colonias que está ocurriendo en todo el mundo. Científicos y ecologistas de Denver, Barcelona y Bruselas han aunado esfuerzos para crear una colmena con un diseño de código abierto para que todo el mundo que esté interesado en estos pequeños y esenciales animales pueda recrearla en su casa. El objetivo de los promotores de esta iniciativa es desarrollar unos sensores que permitan realizar un seguimiento de su salud y estudiar factores como la humedad, temperatura, población e incluso el estrés de las abejas para colaborar en un macro-proyecto interconectado a a través de internet.

Al contrario que los panales tradicionales, estas colmenas están diseñadas para disminuir el estrés de las abejas a la vez que optimizar su producción de miel. La estructura está también diseñada especialmente para utilizar la mínima cantidad de madera posible para disminuir su huella ecológica. En la web de crowdfunding Indiegogo se pueden descargar las instrucciones de fabricación de estas colmenas a cambio de una colaboración de 15 $ para el proyecto. Se puede optar por el kit prefabricado por 250 $. Y para aquellos que no dispongáis del espacio pero aún así queráis colaborar podéis adoptar una colmena en Barcelona o Denver de cuyo progreso se os irá informando.

Open Source Beehives Crowdfunding Video from Open Tech Collaborative on Vimeo.

En la web Indiegogo encontraréis recompensas de todo tipo que os puedan interesar si queréis colaborar en este proyecto. La colaboración ciudadana es esencial para estudiar este raro fenómeno de desaparición de las abejas, polinizadoras indispensables en la agricultura, aún por esclarecer. Los resultados del estudio extensivo de la salud de las colmenas situadas alrededor del mundo podrían arrojar luz sobre este problema y promover medidas para protegerlas.

 


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Aqualibrium Garden

En los últimos años, cada vez más y más gente se está precupando por lo que come, de donde viene su comida y qué químicos se han utilizado para su cultivo. En alguna ocasión nos hemos encontrado con alguna lechuga o tomate que parece tener vida infinita en comparación con las verduras que compramos en el mercado local. El Estado nos deja indefensos ante nuestro derecho a decidir sobre nuestro propio consumo vetándonos la información sobre el origen de las verduras y frutas que compramos. Dejando a un lado, las bondades y perjuicios de los transgénicos, al menos, deberíamos poder saber qué estamos comiendo.

Estás razones junto con el deseo de practicar la hortofructicultura para todos, han propagado el autocultivo en zonas urbanas. Primero, de manera tradicional en mesas de cultivo con tierra como sustrato y luego con soluciones más imaginativas adecuadas al poco espacio de los apartamentos como las window farms. Los últimos diseños, como el de Aqualibrium Garden, intentan acercar la “acuaponia” a las zonas urbanas. Se trata de cultivos hidropónicos (sin sustrato tierra, se utilizan otros materiales en su lugar que absorben el agua) combinados con la acuacultura (la cría de peces en tanques). La ventaja de este sistema es que los nutrientes se regeneran continuamente formando un ciclo: los excrementos de los peces ricos en nutrientes son bombeados a la zona de hidroponia donde son aprovechados por las plantas que a su vez filtran el agua y la devuelven limpia a los tanques con peces.

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Hasta ahora todos los diseños de sistemas acuapónicos resultaban un tanto extravagantes pero los diseñadores de Aqualibrium Garden han sabido dar con un diseño sencillo y funcional para ciudadanos que no tienen el espacio ni el tiempo de construir sus propios sistemas de cultivo. Se trata de un sistema modular que se puede ensamblar fácilmente y que además incorpora unas cubiertas a prueba de niños y mascotas. Estos módulos se pueden colocar tanto en terrazas como en interior porque incorporan luces LED para las plantas. Saber más.


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Nos gustan mucho las apps, aplicaciones para móvil, sobretodo si ofrecen una solución eco-sostenible. Unos emprendedores españoles han ideado un localizador de negocios sostenibles, EKOMIND, que opera como una comunidad virtual y que pronto se verá materializada en una aplicación de móvil. La comunidad de usuarios va añadiendo “ekopoints”, negocios o ONGs que fomentan la sostenibilidad en sus ciudades, y son premiados según su actividad y sus comentarios. De esta manera no tenéis que esperar a que un amigo os comente la última tienda que ha encontrado de productos ecológicos, locales o de fair-trade, las tenéis todas reunidas y listadas en Ekomind. De momento, podéis participar y localizar este tipo de negocios en las ciudades de Barcelona, Santander, Palma de Mallorca y Madrid, pero también podéis añadir vuestras ciudades! De momento ya tienen listados unos 200 ekopoints y pretenden ampliar el directorio a otras ciudades españolas y posteriormente a las principales ciudades internacionales.


Interesante vídeo de El Escarabajo Verde sobre las diferencias entre productos agrícolas tratados con insecticidas y de agricultura ecológica. En el reportaje se escuchan todas las voces implicadas: asociaciones, productores, fabricantes de insecticidas y científicos. Explican los distintos procedimientos para mantener una agricultura ecológica o, en otros casos, integrada, en la cuál a pesar de ser ecológica realizan algún tratamiento químico. Finalmente, hacen un análisis de laboratorio para averiguar las distintas propiedades de los frutos tratados con cada sistema. Cuáles crees que serán las diferencias?

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Carne ecológica

On October 24, 2011, in Sostenibilidad, by bex
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La gente empieza a conocer la verdura y fruta de producción ecológica pero no destaca tanto, en cambio, la venta de carne ecológica. Este producto viene certificado por la misma etiqueta que el resto de productos ecológicos, algunos incluyen además los certificados de sus propias comunidades autónomas. Se vende online o mediante asociaciones que montan un punto de venta local.

Las ventajas de la carne ecológica son que se evita la sobrexplotación del medio ambiente y la contaminación de los alimentos por productos químicos y de paso se incentiva el desarrollo de las áreas rurales.

Puntos de venta online en España (con certificación)

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Los certificados

La UE tiene un nuevo logotipo desde el 1 de julio de 2010 para que los consumidores puedan distinguir entre productos que utilizan los términos eco-, bio-, etc., de los productos verdaderamente ecológicos que cumplen la normativa. Este certificado se corresponde con el último reglamento al respecto, (CE) No 889/2008. Al menos un 95 % de sus ingredientes tienen que ser de producción ecológica y deben pasar las inspecciones. Los productos ecológicos no deben ser tratados con pesticidas, herbicidas, hormonas o antibióticos, y en general, con ningún producto químico respetando además la biodiversidad y la calidad del aire, tierra y agua.

Las comunidades autónomas también certifican la producción agrícola y ganadera ecológicas siguiendo la normativa europea (Reglamento (CE) 834/2007) que establece unas normas de producción, de etiquetado y cómo se deben controlar estos productos desde la finca al consumidor.