kiara_nirghin_0

Kiara Nirghin es una estudiante de secundaria procedente de Sudáfrica que decidió poner su talento a disposición de una causa noble: la reciente sequía que asola su país. Con su invento se hizo con el premio de 50.000 dólares de  Google Science Fair Community Impact Award África.

Sudáfrica ha sufrido una de sus peores sequías en 20 años al igual que sus países vecinos. El reto está en que los métodos existentes para combatir la falta de agua utilizan productos químicos dañinos con el medio ambiente y no son biodegradables además de ser demasiado caros para los granjeros. Kiara experimentó con diferentes materiales de bajo coste hasta descubrir que las pieles secas de naranja y aguacate son grandes absorbentes de agua. El resultado es un Polímero Super Absorbente (SAP) que puede absorber hasta 300 veces su peso en agua.

 El SAP se infiltra directamente en la tierra sin dañar el medio ambiente ya que son productos orgánicos.  La idea es que haya depósitos de SAP cerca de las raíces que capten el agua de la lluvia que se escaparía por escorrentía.

El coste de los materiales es prácticamente nulo al ser productos de desperdicio. Las esperanzas de Kiara es que su invento ayude a reducir el desperdicio generado en fábricas de zumos a la vez que ayude a los granjeros a salvar sus cosechas.

Fontus-evolución-verde-condensación-aguaFontus es una botella para la bicicleta que se autorellena de agua. Cómo lo hace? Como lo hacían en algunas culturas hace 2000 años, utilizando el proceso de condensación para atrapar el agua del aire. El agua pasa por un filtro y se deposita en el envase lista para su consumo. En condiciones climáticas especiales puede llenarse con hasta medio litro en una hora.

En un primer momento, se ideó como proyecto contra la escasez de agua que sufren algunos países. Hoy en día, las sequías se están desvelando como uno de los mayores problemas causados por el cambio climático. Cualquier contribución, por pequeña que sea, es una ventaja para mitigar las consecuencias de esta crisis del agua.

Es particularmente útil en países donde escasea el agua subterránea pero tienen unos niveles elevados de humedad en el aire. Y por otro lado, para los ciclistas es un alivio no tener que ir buscando una fuente de agua para autoabastecerse. Este dispositivo, pequeño y versátil, otorga cierta autosuficiencia tanto a ciclistas como ciudadanos de áreas empobrecidas.

Su autor, el austríaco Kristof Retezár, explica como funciona este ingenioso dispositivo gracias al efecto Peltier. Alimentadas por una placas fotovoltaicas, las celdas Peltier tienen un lado que se calienta y otro que enfría. Cuánto más se enfría la parte caliente, más se enfría también la parte fría. El aire entra primero en contacto con la parte caliente y la enfría, y cuando entra en la cámara superior tiene que atravesar una serie de superficies agujereadas. De esta manera se aumenta la superficie para que el aire entre en contacto y condense.

| Foundation James Dyson |

Quizás te interese también:

Warka Water, una torre capaz de recolectar agua del aire

Tu huerto urbano con riego automatizado

Piscinas naturales

Otras maneras de cocinar para ahorrar en electricidad

 

Tagged with:
 

Edyn-huerto-tecnología-ecogadget

Si existiera un doctor para las plantas, de seguro que habría acudido a él en más de una ocasión. Ahora, gracias a la tecnología, los jardineros inexpertos podemos saber con antelación qué nutrientes se necesitan en nuestro huerto y como dosificar el agua. Todo gracias al dispositivo Edyn que nos comunica en tiempo real cuáles son estas necesidades. Este eco-gadget ha sido desarrollado mediante crowdfunding y se encuentra actualmente a la venta.

Edyn es un un sensor alimentado por energía solar que mide la humedad del suelo y del aire, el pH, la temperatura, los niveles de nutrientes en el suelo y la cantidad de luz, tanto en tiempo real como a largo plazo. Esto permite ajustarse a las necesidades del huerto de manera muy precisa evitando el riesgo excesivo y la falta de nutrientes.

El área que cubre el sensor es de 22 metros cuadrados por lo que se ajusta a las medidas de cualquier huerto convencional. La aplicación de móvil en la que desembocan todos estos datos vía wifi tiene una interfaz muy intuitiva y nos ofrece, además, consejos sobre qué tipo de plantas se adaptan mejor a nuestro suelo basándose en una base de datos de 5000 plantas.

Aún por salir el mercado, el sensor Edyn tiene una hermana pequeña, la válvula de agua Edyn, que se engancha directamente al tubo de regadío y cierra o abre el paso del agua automáticamente según los datos que reciba.

Ningún robot ni automatismo reemplazará los consejos de tu vecino experto en tomates pero te permitirá aprender mucho más rápido y conocer de primera mano los mecanismos de un huerto.

Más información sobre su venta


Tagged with:
 

torre-agua-África-condensación

Para los habitantes de Etiopía y de otros países africanos el acceso al agua potable no es fácil. Para solucionar este problema, el estudio de arquitectura italiano Architecture and Vision ha creado unos modelos de torres de bambú capaces de recolectar el agua del aire.

Inspirados en la naturaleza, se basaron en los mecanismos biológicos de animales y plantas que han desarrollado sus propias estructuras para adaptarse a entornos secos. Después de estudiar el escarabajo de Namibia, las flores de loto o las telas de araña identificaron aquellos materiales que mejor mimetizaban la condensación del agua, su flujo y almacenamiento más óptimos. El resultado fue el WarkaWater, una torre de 10 metros que contiene una malla interior que atrapa las gotas de agua y las conduce hasta un recipiente en la base. Esta torre está especialmente diseñada con técnicas de trenzado locales y con materiales ligeros para que los propios aldeanos puedan construirla e incluso transportarla.

torre-recolectadora-agua-del-aire

El Warka Water, cuyo nombre se inspira en un árbol etíope con un gran significado social, puede recolectar 100 litros de agua potable diarios y también está preparado para recolectar agua de lluvia, niebla o rocío.

Actualmente, buscan donantes para expandir su proyecto en países de África donde ya cuentan con varias de estas torres operando. Este proyecto ayuda las comunidades rurales a mejorar sus condiciones de vida, sobretodo de las mujeres que tienen que recorrer decenas de kilómetros acarreando peso y exponiéndose a todo tipo de peligros para cubrir una necesidad tan básica.

 


wonderbag-ahorrar-energía-evolución-verde

k

Diseñado por la sudafricana Sarah Collins, el Wonderbag es una olla de cocción lenta que puede disminuir significativamente el consumo de electricidad. Funciona sin electricidad, únicamente hay que calentar una olla en el fuego y cuando el agua llega al punto de ebullición hay que sacarla inmediatamente e introducirla tapada en el Wonderbag. La cocción dura más tiempo evidentemente pero el gasto energético empleado en cocinar desciende drásticamente a la vez que podemos ir a dedicar el tiempo a otras cosas a la espera de que se haga la comida sin preocuparnos de dejar el fuego encendido.

La razón que la llevó a liderar el desarrollo de este producto fue la búsqueda de una solución para los problemas que padecen las mujeres sudafricanas en su entorno. Para ellas cocinar no es tan sencillo como encender un horno y dedicarle unos minutos. En algunas partes del mundo, las mujeres tienen que desplazarse durante horas para recolectar suficiente madera para cocinar. A lo largo de estos trayectos son susceptibles de sufrir violencia sexual y también pierden un tiempo precioso que tienen que robar a la escuela. Por otro lado la inhalación de humo al cocinar en espacios cerrados provoca problemas respiratorios y las consecuencias medioambientales de utilizar este tipo de combustible son la deforestación y emisión de dióxido de carbono.

h

wonderbag-cocinar-ahorro-energético

La diseñadora sudafricana se inspiró en su abuela para crear el Wonderbag. Durante un período en el que padecían continuos cortes de electricidad, que le impedían terminar de cocinar, envolvía la olla con mantas para que guardarán el calor y se siguieran cociendo los alimentos. Ella supo ver que no era sólo una solución temporal sino la solución a los problemas de las mujeres de su entorno que tienen así una oportunidad para progresar.

El uso del wonderbag puede reducir en un 30% el gasto en combustible de un hogar y conserva mejor las propiedades de los alimentos durante la cocción ya que evita que se quemen. Además está hecho con materiales reciclados con subproductos de fábricas de colchones y es adaptable a todo tipo de ollas. Si queréis saber más tenéis más información aquí.


botella reciclada en macetaPodemos tener riego automático sin gasto eléctrico? La respuesta es sí, y no sólo eso, los materiales son reciclados al 100% por lo que el costo total es cero. Nunca un huerto urbano había sido tan autosuficiente!

Para empezar alguno de estos tres proyectos sólo necesitamos como material de base unas botellas de plástico o de vidrio. Estas últimas se tienen que cortar, pero no os preocupéis: es mucho más sencillo de lo que parece. Mira aquí como cortar una botella de vidrio.

1.- Esta “maceta” es perfecta para tener hierbas aromáticas a mano en la cocina. Una vez que tenemos la botella de vidrio cortada, enganchamos hilo de algodón a un pequeño cuadrado de rejilla o malla de manera que el hilo llegue al agua. De esta manera, el agua subirá por capilaridad sin encharcar las raíces de la planta. Con la rejilla en la base del cuello de botella, ya podemos rellenar con el sustrato y plantar nuestra planta.

Botella para irrigar plantas

2.- Este segundo proyecto es menos estético, más bien parece una planta tomando XD . Se rellena la botella con agua y se pone del revés con el cuello enterrado. Conviene poner una malla semipermeable o una punta en el borde de la botella para que la botella quede bien clavada y el agua fluya moderadamente.

3.- Con este tercer proyecto, no sólo obtenemos un sistema de riego automatizado sino que además podemos potabilizar agua salina. El agua salina o potable se introduce en la botella de 1,5 litros recortada. A modo de mini invernadero colocamos encima una garrafa de 5 litros recortada en su base (evidentemente para conseguir el efecto invernadero debe llevar el tapón puesto).

El funcionamiento es el siguiente: el agua del centro se evapora con las altas temperaturas conseguidas gracias al efecto “invernadero”, las gotas se condensan entonces en las paredes de la garrafa y caen por su propio peso hacia la tierra regándola.

Botella reciclada para regar por goteo


Tagged with:
 

Piscinas naturales

On October 17, 2012, in Arquitectura, by bex
1

natural-swimming-pool-1

Las piscinas naturales son la solución ecológica a las irritaciones provocadas por el cloro de las piscinas convencionales. La idea nació a principios de los 80, en Austria, de un particular que estaba harto de sufrir molestias, construyéndose él mismo la primera piscina ecológica de filtrado natural que se conozca. Desde entonces se han vuelto muy populares, sobretodo en Centro Europa. En Alemania en particular, se han construido ya 100 piscinas naturales de uso público, siendo un total de 20.000 en toda Europa.

¿Cómo funciona?

Para que la piscina esté limpia se sustituyen las sustancias químicas por un sistema de fitodepuración, es decir, una depuración natural basada en las plantas. Son los microorganismos que habitan en las raíces de las plantas acuáticas y en la grava los que realmente regeneran y oxigenan el agua. Por lo tanto, un mayor número de plantas proporcionará una mayor pureza del agua. La función de estos microorganismos es descomponer los restos orgánicos que luego sirven de nutrientes a las plantas. A este sistema se le añade la filtración natural de la grava que filtra la sustancias en suspensión.

.
esquema piscina natural BioNova
Para que el agua se dirija a la zona de regeneración se emplea una bomba, y a través de cascadas u otros canales se oxigena y es devuelta a la zona de baño. Las larvas y mosquitos no son un problema ya que al ser un entorno natural las libélulas y otros animales se encargan de ellos.

Clear_Water_Revival_Natural_swimming_pools_swimming_ponds_7

Hay tres tipos de piscinas naturales según las personas que vayan a utilizarla ya que un mayor número de bañistas incrementa la cantidad de residuos orgánicos.

Grandes piscinas: la zona de regeneración es completamente independiente de la zona de baño comunicándose con ésta por tuberías.

Separación parcial: En una piscina con una zona de regeneración en contacto con la zona de baño, se le añade otra zona de regeneración independiente. Ideal para piscinas de tamaño mediano con mayor capacidad en número de nadadores.

Piscina natural estándar: La zona de filtración natural compuesta por plantas y grava se encuentra en el mismo vaso que la zona de baño de manera que el agua pasa directamente a la zona de filtrado con la ayuda de una bomba. Es la piscina estándar para particulares.

.

piscina-natural (1)

.

Ventajas y desventajas

La integración de un estanque con la piscina genera un ecosistema que atrae tanto a pequeños como adultos y aumenta el valor paisajístico del lugar. De la misma manera, el equilibrio biológico mantiene por sí solo la calidad del agua. Se evitan las irritaciones por el cloro y otras sustancias químicas y problemas mayores derivados de su manipulación. Su mantenimiento es mucho menor que una piscina convencional aunque necesita un mayor tamaño para acoger la zona de regeneración que representa un tercio de la superficie total. Igualmente, en las piscinas estándar la profundidad tiene que alcanzar los 2 metros para que haya una corriente de renovación entre la zona profunda y la superficial. Según el tipo de piscina se necesitarán limpiafondos o skimmer y otros sistemas de depuración como filtros de carbono o ultravioleta.

En resumen, las piscinas ecológicas aumentan nuestra calidad de vida evitando las sustancias tóxicas para nuestro cuerpo, y nos permiten vivir en armonía con la naturaleza siendo las desventajas fácilmente subsanables con otros sistemas.

Piscinas naturales y ecologicas

Vía Urbanarbolismo y Bionova


Buscador de hoteles sostenibles

On February 14, 2012, in Sostenibilidad, by bex
0

hoteles sostenibles

Responsible hotels es un buscador de hoteles responsables con el medio ambiente para aquellos que quieran hacer turismo sostenible con la mejor calidad. El buscador pone una nota de 0 a 10 basándose en 4 indicadores: eficiencia energética, satisfacción del cliente, comportamiento responsable y autenticidad. Para evaluar los hoteles utilizan hasta 30 parámetros como son la huella ecológica por cliente, relación con la cultura y abastecimiento locales, la nota de calidad que le ponen los propios clientes, certificaciones de gestión ambiental, integración en el entorno o la colaboración con proyectos sociales y/o medioambientales. Además los clientes pueden informarse del consumo de agua y energía que han generado durante su estancia en el hotel.

Cuentan con un directorio de 6000 establecimientos en 30 países que quedan definidos por categorías según el tipo de turismo en el que estamos interesados como por ejemplo, aventura, ski, spa, turismo de sol y playa, rural, montaña, histórico, etc. Todo ello con una presentación muy atractiva que anima a viajar a los lugares más reconditos o hacer una pequeña escapada sin renunciar al comfort y a la sostenibilidad.


17/09/09

Esta ducha ecológica ha sido creada por los ingenieros Jun Yasumoto, Vincent Vandenbrouk, Olivier Pigasse y Alban Le Henry de Ecole Nationale Supirieure de Creation Industrielle. Se trata de una ducha en la que el agua es filtrada por juncos de manera que puede volver a ser reutilizada. Las plantas, lejos de encontrarse en un medio exterior, están en el mismo plato de ducha dando una sensación de estar duchándose en medio del campo.

Utiliza un sistema de filtración natural llamado phyto-purificación que elimina los elementos químicos de los jabones. Para ello, el agua corre por debajo del plato de ducha dónde pasa por diversos filtros. Lo más interesante es que recrea un micro-sistema dentro del propio hogar. A mí en particular, me encanta la integración de la naturaleza en la casa y si además es para mejorar la eficiencia de los sistemas del hogar mejor. La única pega es que aún no se comercializa para el gran público pero ya podemos soñar con ducharnos rodeados por la naturaleza en un futuro.

.

Tagged with: