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Kiara Nirghin es una estudiante de secundaria procedente de Sudáfrica que decidió poner su talento a disposición de una causa noble: la reciente sequía que asola su país. Con su invento se hizo con el premio de 50.000 dólares de  Google Science Fair Community Impact Award África.

Sudáfrica ha sufrido una de sus peores sequías en 20 años al igual que sus países vecinos. El reto está en que los métodos existentes para combatir la falta de agua utilizan productos químicos dañinos con el medio ambiente y no son biodegradables además de ser demasiado caros para los granjeros. Kiara experimentó con diferentes materiales de bajo coste hasta descubrir que las pieles secas de naranja y aguacate son grandes absorbentes de agua. El resultado es un Polímero Super Absorbente (SAP) que puede absorber hasta 300 veces su peso en agua.

 El SAP se infiltra directamente en la tierra sin dañar el medio ambiente ya que son productos orgánicos.  La idea es que haya depósitos de SAP cerca de las raíces que capten el agua de la lluvia que se escaparía por escorrentía.

El coste de los materiales es prácticamente nulo al ser productos de desperdicio. Las esperanzas de Kiara es que su invento ayude a reducir el desperdicio generado en fábricas de zumos a la vez que ayude a los granjeros a salvar sus cosechas.

Cuando pienso en reciclar unos vaqueros viejos me vienen a la mente todo tipo de proyectos handmade que he realizado a lo largo de la vida, algunos más acertados y otros…mucho menos. Aunque empezamos esta lista por el menos original, tenía que hacer un homenaje a esos estuches de tela vaquera que, a pesar del paso del tiempo, siempre asomarán por la esquina de algún pupitre.  Si al cambiar la ropa de invierno por la de verano habéis descubierto un montón de vaqueros que ya no os sirven, ya sabéis que podéis hacer!

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1. Estuches

Sólo con recortar, coser y añadir una cremallera de un color vivo ya tienes el clásico estuche que nunca pasa de moda.estuches-tela-vaquera-reciclar                                                                        | Hääräämö |

 

2. Un bolso

En vez de hacer el típico bolso de retales, también puedes hacer tiras de tela vaquera y luego entrelazarlas. No tiene secreto!

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 | Ecouterre |

3. Una ballena de peluche

La tela vaquera parece hecha para este animal de peluche en concreto, resulta de lo más peculiar.

 

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| All my friends are flowers |

4. Organizador de escritorio

Nada como aprovechar los bolsillos traseros de los vaqueros para tener espacio extra donde almacenar y organizar el material escolar o para hacer manualidades…

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| Casa Eglys |

5. Unos patucos

Estos adorables patucos han sido realizados con tela vaquera y tela de fieltro con la que se han hecho estas calaveras tan molonas.

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| Ecouterre |

6. Una hamaca

Esta no os la esperabáis, pero el que no tiene hamaca es porque no quiere. Además, con esta hamaca tienes bolsillos para sujetar las bebidas.

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| Trapillo |

7. Pulseras

Los bordes de las mangas de las chaquetas vaqueras se pueden aprovechar para hacer estas originales pulseras con un toque rockero añadido.

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8. Una alfombra

Con esta alfombra se han sabido aprovechar los retales de distintos colores haciéndola muy original.

alfombra-original-jeans-reciclados| Manualidades facilísimo |

9. Baberos

Los padres sabrán bien cuantos baberos gastan al día, con esta idea tan fácil se pueden disponer de tantos baberos como se necesiten.

babero-DIY-tela-vaquera| PopSugar |

10. Un sofá

Tapizar un sofá con tela vaquera es lo peor…pero reconozco que esta idea me ha conquistado por su sencillez. Se pueden agarrar los cojines entre sí con velcro y, más con la intención de decorar, con cinturones.

sofa-vaqueros-reciclados-couch-jeans| Milideas |

11. Zapatillas de andar por casa

Ni en invierno ni en verano te faltarán zapatillas si sabes coser. No os perdáis los tutoriales porque son mucho más fáciles de hacer de lo que parece.

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| Ada Spragg |

zapatillas-niña-reciclar-tela-vaquera| 21 century dress makers |

12. Cactus de tela

La cactusmania ataca de nuevo con este original cactus para decorar la mesa del escritorio. Las costuras y cremalleras le añaden valor estético ya que parece un extraño cactus de Frankestein.

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| Kactusconk |

13. Funda de móbil

Aunque su propósito es sostener el móvil para evitar dejarlo en el suelo cuando se carga, puede hacer las funciones de funda con el añadido de que no requiere apenas esfuerzo.

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| Sunny Lemons |

14. Banderines

Estos banderines son perfectos para personalizar cualquier celebración, lo único que hay que saber es que se utiliza lejía para escribir o dibujar.

banderines-originales-jeans| Debbie Doo’s |


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Qué os parecería pasearos por un parque con un camino así? Este sendero tiene una apariencia anodina de día pero al caer la noche se convierte en un reflejo del cielo estrellado. Ha sido desarrollado por la empresa Pro-Teq que ha bautizado su producto con el nombre de Starpath, camino de las estrellas. Su objetivo es ofrecer un tipo de iluminación urbana sostenible sin gasto energético.

Está hecho de un material que absorbe la luz durante el día y brilla de noche. Se aplica en forma de spray sobre casi cualquier superficie formándose una membrana elastomérica flexible y resistente al agua, por lo que además de iluminar evitaría resbalones.

Este novedoso producto, disponible en varios colores, se ha aplicado por primera vez en el parque Christ’s Pieces en Cambridge creando una atmósfera mágica en el vecindario. El resultado es una iluminación de exteriores alternativa que no cuesta un sólo euro al ayuntamiento y la reducción del impacto medioambiental que conlleva.

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¿Sabes cuánto te cuesta al año tener encendidos todos tus aparatos electrónicos en modo stand by? La llaman energía vampira porque estos dispositivos chupan la energía de tu casa mayormente durante la noche. No apagar del todo los aparatos electrónicos nos puede parecer un gasto menor pero si lo multiplicamos por 24 h y 365 días al año, esta energía consumida pasivamente en toda Europa equivale al consumo normal de electricidad de un país como Portugal.

Según el IDAE (Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía), en España el consumo medio de electricidad en stand by es de 231 kWh al año y representa entre el 7 y 11% de la factura total, tanto como el gasto anual de una lavadora o lavavajillas. En dinero contante y sonante, puede derivar en un gasto de 50 euros extra al año, aunque, si le sumamos el sintonizador de la TDT, el módem de banda ancha, el teléfono inalámbrico  y otros aparatos puede llegar a los 100 euros. Todo esto, sin tener en cuenta la mala costumbre de dejar el móvil cargando toda la noche (no sea que se apague y no suene el despertador), cuyo gasto es muy difícil de cuantificar.

Como cada casa es un mundo, y los hay que apenas tienen consumo de gasto en stand by a otros que se habrán identificado con todos los aparatos mencionados, en la OCU (Organización de Consumidores y Usuarios) ponen a vuestra disposición una calculadora para medir todo vuestro gasto en stand by y de paso la producción equivalente en dióxido de carbono para concienciarse.

Estas infografías os ayudarán a entender mejor vuestro gasto en energía “vampira”. La primera, compara el consumo en dólares de los distintos aparatos, las líneas rojas representan la electricidad consumida en stand by y las líneas azules cuándo el aparato está apagado pero programado para realizar una tarea. La segunda infografía, aunque muy parecida, mide qué aparatos consumen más energía en stand-by en relación a su propio consumo en modo activo. Así por ejemplo, los aparatos que más consumen en stand by en relación al modo activo son el teléfono inalámbrico (61%) o la impresora (85%), si el consumo en stand by es del 100% quiere decir que el modo en stand by consume tanto como el modo encendido.

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Diseñado por la sudafricana Sarah Collins, el Wonderbag es una olla de cocción lenta que puede disminuir significativamente el consumo de electricidad. Funciona sin electricidad, únicamente hay que calentar una olla en el fuego y cuando el agua llega al punto de ebullición hay que sacarla inmediatamente e introducirla tapada en el Wonderbag. La cocción dura más tiempo evidentemente pero el gasto energético empleado en cocinar desciende drásticamente a la vez que podemos ir a dedicar el tiempo a otras cosas a la espera de que se haga la comida sin preocuparnos de dejar el fuego encendido.

La razón que la llevó a liderar el desarrollo de este producto fue la búsqueda de una solución para los problemas que padecen las mujeres sudafricanas en su entorno. Para ellas cocinar no es tan sencillo como encender un horno y dedicarle unos minutos. En algunas partes del mundo, las mujeres tienen que desplazarse durante horas para recolectar suficiente madera para cocinar. A lo largo de estos trayectos son susceptibles de sufrir violencia sexual y también pierden un tiempo precioso que tienen que robar a la escuela. Por otro lado la inhalación de humo al cocinar en espacios cerrados provoca problemas respiratorios y las consecuencias medioambientales de utilizar este tipo de combustible son la deforestación y emisión de dióxido de carbono.

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La diseñadora sudafricana se inspiró en su abuela para crear el Wonderbag. Durante un período en el que padecían continuos cortes de electricidad, que le impedían terminar de cocinar, envolvía la olla con mantas para que guardarán el calor y se siguieran cociendo los alimentos. Ella supo ver que no era sólo una solución temporal sino la solución a los problemas de las mujeres de su entorno que tienen así una oportunidad para progresar.

El uso del wonderbag puede reducir en un 30% el gasto en combustible de un hogar y conserva mejor las propiedades de los alimentos durante la cocción ya que evita que se quemen. Además está hecho con materiales reciclados con subproductos de fábricas de colchones y es adaptable a todo tipo de ollas. Si queréis saber más tenéis más información aquí.


Una fábrica de jabón en casa

On March 17, 2013, in Eco-diseño, by bex
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Analía Blanco es una ingeniera industrial de origen argentino que ha desarrollado un dispositivo para reciclar el aceite de desecho que se genera en los hogares y reconvertirlos en pastillas de jabón. Su diseño permite que las sustancias químicas que se utilizan en la elaboración de jabón se mezclen de manera segura y se evite el vertido de aceite al fregadero (1 litro de aceite contamina 1000 litros de agua) aprovechando además el calor emitido en la reacción química que se produce.

Su invento es una solución a la falta de containers para el aceite usado a la vez que adapta una técnica tradicional al estilo de vida actual en el que tenemos que confiar en los electrodomésticos para salvar la falta de tiempo. Su proyecto ha sido desarrollado en una incubadora valenciana para emprendedores, Socialnest, y se encuentra ahora mismo en fase de perfeccionamiento antes de salir al mercado.

Fábrica de jabón Analía Blanco


Bioconstrucción: Casas de paja

On March 11, 2013, in Arquitectura, by bex
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Durante milenios se han utilizado la paja y el barro como materiales de construcción y al igual que el adobe también se han modernizado para adaptarse a las necesidades actuales. Hoy en día, ya no se realiza una mezcla de paja y barro sino que se procede a apilar fardos de paja de igual medida simplificando en gran medida la técnica. Primero se construyen los cimientos sobre los que se establecen la tarima y el armazón de madera y luego se rellenan los espacios con los fardos para posteriormente aplicar el revoco de barro sobre las paredes.

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bioconstrucción con balas de paja

Proyecto del arquitecto Rafael Sala Nowotny en Moscari (Mallorca)

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En Arquitectura y Paja explican una de las últimas técnicas aplicadas a este tipo de construcciones llamada GREB que consiste en una doble estructura de listones de madera que forman un pasillo en el que se introducen los fardos de paja. Posteriormente, se cubren las paredes con el llamado mortero Greb compuesto por una parte de cemento, una parte de cal, tres partes de arena y cuatro de serrín.

Las principales ventajas de la paja es su valor ecológico como material, su bajo precio y la capacidad que tiene como aislante térmico. La temperatura interior de una de estas viviendas es de 18ºC durante todo el año y el precio puede rondar los 20.000 euros por unos 100 m2. Pero como toda técnica también tiene sus desventajas, la más preocupante es que se mojen los fardos de paja del interior de las paredes por lo que hay que elegir bien la proporción de materiales del revoco que las recubre para que queden perfectamente impermeabilizadas. Un problema menor, y no muy comentado, es la existencia de roedores que se cuelan dentro de las paredes. La solución puede ser recubrir las paredes con una malla antes de aplicar el revoco o adoptar un gato 😉

En todo caso, es un tipo de arquitectura muy apto para climas mediterráneos ya que llueve moderadamente y no hay movimientos sísmicos que afecten a la estabilidad de la estructura. Hay que contar siempre con el proyecto de un arquitecto y de las licencias pertinentes para que la eficiencia sea máxima. Pero también hay etapas que invitan al trabajo colectivo promoviendo que algunas casas de este tipo se construyan en tiempo récord.

Algunas webs que os pueden interesar:

Casas de paja.org

Casa de paja.es

Casa Ecológica

Nuestra casa de paja


La Unión Europea ha lanzado una campaña de concienciación llamada Well Spent para dar a conocer las inversiones realizadas con fondos de la UE en toda Europa con un denominativo común: el medio ambiente. Todas estas inversiones en infraestructuras buscan disminuir la emisión de dióxido de carbono implantando tecnología de energías renovables a la vez que promueven la inclusión social y el ahorro económico. Lo llaman la economía descarbonizada.

La campaña no tiene desperdicio porque empiezan reconociendo los errores propios en cuánto a políticas de energía y asumiendo el descontento de los ciudadanos. Por último, animan a los ciudadanos a ejercer presión sobre la gestión de estos fondos en sus respectivos países y a nivel regional con el objetivo de mejorar la eficiencia energética local y proteger el medioambiente. #wellspenteu


Bioconstrucción: Superadobe

On February 17, 2013, in Arquitectura, by bex
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La conocida crisis del ladrillo y una mayor concienciación de los ciudadanos está abriendo camino a nuevas técnicas de construcción que se caracterizan por utilizar materiales sostenibles, reutilizados y sobretodo, económicos. En un principio ideal para construir una segunda vivienda, cada vez son más los que optan por la bioconstrucción para su vivienda principal. La posibilidad de autoconstruirse su propia casa es una razón más para los adeptos.

En este post, haremos un repaso del superadobe, aunque existen muchas alternativas como las casas de balas de paja, domos geodésicos, construcciones de bambú, con botellas de plástico, palets o la ya vista en este blog, con containers reutilizados.

El adobe ha sido siempre un material muy utilizado en climas cálidos y semicálidos por sus propiedades bioclimáticas, permite retener el calor en invierno y mantiene la vivienda fresca en verano, por su durabilidad y el fácil acceso a los materiales. Se caracteriza por ser una mezcla de arena, arcilla y agua, además de otros componentes orgánicos como la paja y el estiércol. El superadobe consiste en rellenar largos sacos de polipropileno con adobe (normalmente establizados con cal o cemento) que se van apilando sobre hileras de alambre de espino.

Las construcciones con superadobe se caracterizan pos ser circulares e incluir bóvedas, domos y formas arqueadas. Esta particular técnica de construcción con sacos fue ideada por el arquitecto Nader Khalili a raíz de un llamamiento de la NASA para diseñar casas en Marte y en la Luna. Aunque el motivo primigenio era un poco estrafalario, lo cierto es que esta tradicional técnica mejorada responde muy bien a las necesidades de hoy.

ecodomo hecho con adobe evolucion verde

Hay asociaciones que imparten cursos y talleres de corta duración para iniciarse en la bioconstrucción con superadobe a falta de arquitectos que se interesen por esta técnica. Sólo unos pocos en España ofrecen este tipo de servicios, bastante necesarios ya que los cursos rápidos no dan cabida a toda la complejidad de este tipo de arquitectura.

Talleres y Cursos

Instituto Cal-Earth

Tienes Tierra Tienes Casa

Domoterra

Arquitectos

Ecodomos Superadobe

Bioklima Nature

Experiencias personales

Superadobe en Traslasierras

Casayburro.com

Moradas verdes


Especial Halloween DIY

On October 21, 2012, in Proyectos de reciclaje, by bex
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Faltan pocos días para la noche de los muertos, hay que encantar la casa, preparar dulces terroríficos y tener preparada una buena batería de sustos para una velada de terror…Para no tirar la casa por la ventana utilizando material que ya tengamos, he aquí unos DIYs fáciles de hacer y sobretodo baratos…

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Iluminación de Halloween

Para empezar a dar ambiente, apagamos las luces y encendemos las velas, resurgen de la noche fantasmas, vampiros, frankesteins y momias… Con botes de cristal y envases de detergente redecorados con pintura y vendajes obtenemos estas lámparas terroríficas.

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Linternas halloween con botes de cristal-tile

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Si no disponemos de calabazas, las patatas y naranjas son buenos sustitutos, más fáciles de vaciar y cortar nos llevará menos tiempo.


ideas halloween

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Si tenéis la suerte de haber ido recientemente al médico y aún guardáis las radiografías podéis hacer el siguiente DIY. Unas radiografías del dentista iluminadas con una vela parecen hablarnos en la oscuridad de un pasillo. Vía Huffington Post.

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huffington

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De las entrañas de la tierra, una mano se abre camino para salir de su tumba. Son los muertos vivientes! Esta mano zombie será el toque ideal de cualquier casa encantada.


Mano candelero

Mano Zombie

Material

– Cera

– 1 guante de látex o de cocina

– 5 Mechas

– Cinta aislante

– 1 alambre y pinzas

– Tijeras y un lápiz

Instrucciones

1. Procedemos a realizar un pequeño agujero en las puntas de los dedos del guante, si éste es un guante de cocina (más resistente al calor) conviene ponerlo del revés para que el revestimiento interior no deje marcas en la vela.

2. Se realiza un nudo en el extremo de cada mecha dejando un centímetro para que quede sujeta una vez dentro del guante. Se pasan las mechas por dentro del guante, sobresaliendo por los agujeros con el nudo en el interior. Pegamos entonces la cinta adhesiva alrededor de los agujeros y los extremos de las mechas para que la cera no se salga del guante.

3. Antes de verter la cera, debemos hacer un soporte para que no se derrame. Torcemos el alambre de manera que obtengamos un círculo, los extremos se torsionan uno encima del otro. Pasamos la base del guante por dentro del círculo y lo agarramos con pinzas al alambre. Las mechas quedan enlazadas a un lápiz situado encima.

4. Calentamos la cera y la vertemos dentro del guante. Hay que ser muy cuidadoso en este paso, conviene preparar una cubeta debajo del guante y cogerlo con unas pinzas los suficientemente grandes para que nuestras manos no entren en contacto con la cera caliente. Tener en cuenta también que el guante puede reventar derramando toda la cera. Si queréis podéis darle otra forma a los dedos en este paso (dedos de la paz, gestos socarrones…).

5. Para finalizar, cuándo la cera esté fría se pueden añadir trazas de cera roja sobre los dedos para que sea más tenebroso. El plato que contiene la mano de cera debe ser más grande que ésta por si se cayeran los dedos.

Vía Instructables

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La casa encantada

Ojos que miran, susurros desconocidos y antiguos escenarios de un crimen. Con cartulina negra creamos una nube de murciélagos que viene a adueñarse de nuestra casa o recreamos sombras en escaleras y ventanas que harán palidecer a los más valientes. Un poco de cinta aislante bastará para crear la escena de un asesinato y unos folios recortados multiplicarán las miradas indiscretas.

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effects halloween

Unos globos para hacer las partes del cuerpo o habitaciones tematizadas serán el susto perfecto detrás de una puerta o dentro de un armario…Eso sí, hay que tener ganas de pintar…


globos decorados para halloween

Maquillaje de terror

Buscar un disfraz para Halloween original puede ser una tarea ardua, sobretodo porque se venden en serie. Para vivir esta noche sólo nos hace falta eyeliner, pintalabios y pinturas para la cara. Se acabaron las brujas y las vampiresas, estos maquillajes marcarán la diferencia para una noche muy larga y divertida. Ahora, toca pintarnos para recibir las visitas de niños incautos en busca de caramelos. Muñecos que viven, calaveras del día de los muertos o la novia de Frankestein, quién dará el susto a quién?

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maquillaje de halloween

Vía Total Beauty

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Dulces de muerte

No nos olvidemos de tener unos cuantos caramelos preparados que por aquí aún no estamos acostumbrados a esta celebración y nos quedamos con una cara de pasa cuándo tocan a la puerta. Con esta presentación, los niños se irán más contentos que unas castañuelas.

Felíz día de los muertos!

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dulces de halloween