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Kiara Nirghin es una estudiante de secundaria procedente de Sudáfrica que decidió poner su talento a disposición de una causa noble: la reciente sequía que asola su país. Con su invento se hizo con el premio de 50.000 dólares de  Google Science Fair Community Impact Award África.

Sudáfrica ha sufrido una de sus peores sequías en 20 años al igual que sus países vecinos. El reto está en que los métodos existentes para combatir la falta de agua utilizan productos químicos dañinos con el medio ambiente y no son biodegradables además de ser demasiado caros para los granjeros. Kiara experimentó con diferentes materiales de bajo coste hasta descubrir que las pieles secas de naranja y aguacate son grandes absorbentes de agua. El resultado es un Polímero Super Absorbente (SAP) que puede absorber hasta 300 veces su peso en agua.

 El SAP se infiltra directamente en la tierra sin dañar el medio ambiente ya que son productos orgánicos.  La idea es que haya depósitos de SAP cerca de las raíces que capten el agua de la lluvia que se escaparía por escorrentía.

El coste de los materiales es prácticamente nulo al ser productos de desperdicio. Las esperanzas de Kiara es que su invento ayude a reducir el desperdicio generado en fábricas de zumos a la vez que ayude a los granjeros a salvar sus cosechas.

Biocouture: cultiva tu propia ropa

On March 2, 2014, in Eco-diseño, by bex
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La diseñadora Suzanne Lee es la visionaria de este proyecto pionero en biodiseño de ropa llamado Biocouture. Después de mucha investigación ha conseguido crear biomateriales a partir de la acción de microorganismos como bacterias, algas y hongos sobre sustancias de deshecho. Su objetivo es explorar las posibilidades que ofrece la naturaleza para crear nuevos productos que sean sostenibles con el medio ambiente.

Una de sus recetas para crear una piel vegetal a base de microorganismos es utilizar como materia prima té con mucho azúcar y dejarlo fermentar en una bañera con levaduras y bacterias. Al cabo de unas 2-3 semanas a temperatura constante se obtiene una capa de celulosa flexible. En su página web tienen un tutorial para que cualquiera que esté interesado elaboré este tejido vegetal en su casa. Estos tejidos orgánicos son además fáciles de teñir y se ha probado con éxito varios tintes vegetales sobre ellos. La prenda resultante es 100% biodegradable respetando el ciclo de la naturaleza y por lo tanto disminuyendo el efecto negativo del consumismo en el mundo de la moda.

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Su empresa es más que un centro de diseño de ropa, ofrecen información y ayuda a los que, como ellos, quieran desarrollar productos basados en estos materiales. De momento, los modelos de ropa son prototipos y siguen investigando para mejorar la calidad de los tejidos. Su próximo reto es aprovechar los residuos de la industria alimentaria y seguir innovando en moda ecológica y en otros campos donde se puedan aplicar estos materiales.


Una fábrica de jabón en casa

On March 17, 2013, in Eco-diseño, by bex
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Analía Blanco es una ingeniera industrial de origen argentino que ha desarrollado un dispositivo para reciclar el aceite de desecho que se genera en los hogares y reconvertirlos en pastillas de jabón. Su diseño permite que las sustancias químicas que se utilizan en la elaboración de jabón se mezclen de manera segura y se evite el vertido de aceite al fregadero (1 litro de aceite contamina 1000 litros de agua) aprovechando además el calor emitido en la reacción química que se produce.

Su invento es una solución a la falta de containers para el aceite usado a la vez que adapta una técnica tradicional al estilo de vida actual en el que tenemos que confiar en los electrodomésticos para salvar la falta de tiempo. Su proyecto ha sido desarrollado en una incubadora valenciana para emprendedores, Socialnest, y se encuentra ahora mismo en fase de perfeccionamiento antes de salir al mercado.

Fábrica de jabón Analía Blanco


Solar Decathlon Europe 2012

On October 9, 2012, in Arquitectura, by bex
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Un año más se ha celebrado en Madrid el Solar Decathlon Europe llegando así a su tercera edición. Han participado 18 universidades de hasta 12 países, 8 de ellos europeos. Las calificaciones finales han sido emitidas a finales de este mes de septiembre.

Solar Decathlon Europe es una competición universitaria que tiene como objetivo investigar el desarrollo de viviendas eficientes que reduzcan el consumo de energía y la generación de residuos a lo largo de su ciclo de vida, utilizando para ello la energía solar. Los diferentes proyectos universitarios suelen contar con el apoyo económico de fundaciones o empresas y se seleccionan un año antes de que se celebre la competición. Para su calificación computan una serie de puntos relacionados con la realización de las tareas y finalmente se someten a diez pruebas que contemplan desde la eficiencia energética a su viabilidad de mercado.

El ganador de este año lleva bandera francesa, el proyecto de la casa “Canopea” del equipo Rhône-Alpes. Su principal elemento diferenciador es el control de la densidad con nanotorres que no sobrepasan las diez alturas, una vivienda unifamiliar por piso y una vista de 360 grados para el disfrute de sus habitantes. Las zonas comunes del último piso han sido especialmente diseñadas para albergar invernaderos, zonas de almacenaje y zonas de descanso.

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Canopea interior

El segundo ganador, el proyecto “Patio 2.12” del equipo Andalucía, idearon una casa prefabricada y modular construida con materiales tradicionales como la madera y la cerámica, con el que ganaron el premio a la eficiencia energética. Está basada en las casas típicas andaluzas con un patio central alrededor del cuál se van añadiendo los diferentes módulos. El interior de la casa evoca el estilo mediterráneo con zonas diáfanas y agradables.

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patio 2.12 andalucia

El tercer premio fue para el equipo italiano con la casa “Med in Italy” que triunfó en la prueba de sostenibilidad. El estilo mediterráneo fue la inspiración otra vez, con un marcado acento en reducir el impacto medioambiental de la casa utilizando material de construcción local y sostenible a la par que económico.

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Envases comestibles

On September 16, 2012, in Eco-diseño, by bex
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Ya se habían visto antes envases comestibles como aquel recipiente para hamburguesas hecho de almidón de maíz. Su éxito fue más bien efímero por su falta de sabor y una apariencia más bien poco apetecible. La diseñadora Diane Leclair Bisson ha reinventado estos envoltorios haciéndolos más prácticos con el fin de que su utilidad no comprometa al paladar. Sus recipientes crujientes son capaces de contener la comida incluso caliente y sirven de acompañante a los alimentos que contienen. Ha trabajado con diferentes tipos de frutas, verduras, legumbres y harinas sin recurrir a colorantes y aditivos artificiales.

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Estos diseños la han aupado a ganar el primer premio de la categoría dedicada al diseño de comida de la revista Core77 en su edición 2012. Su inspiración han sido las técnicas naturales que desde siempre se han utilizado como hojas de plantas y rodajas de pan como soportes para el alimento.

De momento sus invenciones están pensadas para compañías de catering y puestos callejeros dónde el derroche de estos recipientes es cuantioso. Como ella misma explica: “Es una invitación para reflexionar sobre el consumo excesivo y su impacto sobre la contaminación global”.



Tener las calles limpias de cacas de perros y energía gratis es algo a lo que nadie diría que no. El proyecto StreetKleen BIO Project propone usar los excrementos de perros para crear biogás en los parques públicos. Es un esfuerzo comunitario que promueve el civismo entre aquellos que tienen mascotas para que dejen las calles como las encontraron, y se pretende a la vez disminuir el impacto del metano (CH4). El metano es el gas que desprenden los excrementos y es entre 30 y 70 veces más potente que el dióxido de carbono (CO2) como gas de efecto invernadero.

En un contenedor estanco se produce la digestión anaerobia (en ausencia  de oxígeno) de los deshechos orgánicos por parte de microorganismos. A medida que el biodigestor se va llenando, alguien tiene que girar la manivela para revolver el contenido de manera que el metano suba a la parte de arriba. A través de una tubería se quema el metano para alumbrar con su llama una farola.

Biodigestor parques públicos

Al final del proceso se genera dióxido de carbono y agua, y a pesar de emanar CO2, éste gas resulta mucho menos contaminante que el metano cuyas fuentes de contaminación no se suelen tener en cuenta. Las ventajas de este sistema es la contribución al reciclaje de nutrientes, el tratamiento de residuos y el control de los olores.


Stop obsolescencia programada

On April 14, 2012, in Sostenibilidad, by bex
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Como ya habíamos visto en el documental de Cosima Dannoritzer “Comprar, tirar, comprar”, sobre obsolescencia programada, la mayoría de objetos electrónicos están programados para tener una vida corta con el objetivo de incentivar el consumo a nivel industrial desde los años 20 y 30. Este concepto provocó que los ingenieros de la época pasaran de idear los productos más duraderos y de mayor calidad a todo lo contrario para satisfacer los empresarios industriales. Un ingeniero, Benito Muros, ha decidido contrarrestar esta tendencia y junto con otros 20 ingenieros ha investigado la tecnología necesaria para hacer bombillas LED con una duración de por vida. El resultado son unas bombillas que ahorran un 92% de energía respecto de las incandescentes, y un 68’42% respecto a las de bajo consumo.

La filosofía de su empresa, OEP Electrics, está estrechamente relacionada con poner fin a la obsolescencia programada de manera que se generen menos contaminación y menos residuos, que en la mayoría de los casos, terminan en el tercer mundo.  Para ello, Benito ha creado además el movimiento SOP (Sin Obsolescencia Programada).

Sabías que,

– Hay una bombilla en el parque de bomberos de Livermore (California) que lleva 111 años encendida.

– Hay una decena de patentes de bombillas con más de 100.000 horas de uso (entre 60 y 70 años encendidas), pero nunca han llegado a salir al mercado.

– Una lavadora o frigorífico durarían entre 40 y 70 años sin obsolescencia programada.

– Se tienen que importar entre 6 y 7 millones de megavatios al año de Francia que no harían falta si utilizaramos el tipo de tecnología adecuada en iluminación.

– Un grupo de personas demandó a Apple por la obsolescencia programada en sus iPod, y ganaron.


Retorno de envases

On June 23, 2011, in Sostenibilidad, by bex
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Parece que hay gente que empieza a darse cuenta de que el antiguo sistema de mercado no era tan malo cómo nos lo querían hacer ver, frente al moderno sistema actual basado en productos deshechables, deslocalización y globalización. Y de esta manera, una de las virtudes de ese “antiguo” sistema se va a recuperar en breve después de la aprobación en el Senado de la Ley de Residuos y Suelos Contaminados.

Se trata del sistema de depósito, devolución y retorno de envases (SDDR) que no es más que devolver las botellas en vez de tirarlas. Tanto nombre para ésto! Me pregunto porqué desapareció esta manera de hacer, si al fin y al cabo a todo el mundo le venia bien, tanto al consumidor como el empresario…aún recuerdo mi abuela dejando las botellas de sifón en la puerta. Aiiis, qué tiempos aquellos! con cuatro palitos te hacías un juguete, no como hoy que sin Nintendo DS no es vida para niños!XD

Por supuesto, los envases tendrán un sobrecoste que será devuelto al retornarlos, porque hoy en día si no es así la gente no lo entiende. Así se premiará a la gente concienciada!


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09/02/10

Se han hecho muchas publicaciones sobre proyectos de granjas verticales y ciudades verdes pero extrañamente, a pesar de todas las ventajas, sólo hay un par de iniciativas que se han llevado a cabo. Una de estas iniciativas la ha llevado a cabo el zoo de Paignton (Inglaterra) que inauguró la primera granja vertical en Europa en setiembre del 2009.

El objetivo del zoo es producir su propia comida para los animales ahorrándose parte del gasto en alimentación. Como en toda granja vertical, el cultivo es hidropónico y además incorporan una nueva técnica de rotación para que todas las plantas tengan acceso a la luz. La energia que necesita esta granja es suministrada por placas solares y aerogeneradores.

Las ventajas que le supone al zoo una instalación de este tipo es el ahorro de agua, energia, espacio, y el transporte de las verduras. Añadiría que además también se ahorran todo tipo de envases para transportar el producto lo cual no es nada desdeñable sabiendo la producción de basura que generan este tipo de residuos.

La copa vaginal

On March 1, 2011, in Eco-diseño, by bex
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15/12/09

mooncupEn un intento más de eliminar aquellos productos de usar y tirar os propongo una alternativa a las féminas para dejar de usar tampones y compresas. Se trata de la copa vaginal, un producto muy poco conocido y que sólo se vende en pequeñas tiendas ecológicas o mediante asociaciones que decidan promoverlas. Parece una tontería pero no se me ocurre otro producto que genere más desperdicios que los tampones y las compresas que obviamente no tienen alternativa de reciclaje.

Pueden parecer un poco aparatosas pero se colocan igual que un tampax y quedan estabilizadas por el efecto de succión de la copa. No hay que preocuparse de este efecto succión, hay muchas leyendas urbanas que nos han animado a tenerle miedo…, basta con apretar con un dedo para provocar la entrada de aire y que se deshaga el vacío. Están hechas de silicona que es un material inerte que no deja que se acumulen gérmenes y tampoco reseca.

Las ventajas a nível de salud son que no dejan restos de fibras ni producen efecto del shock tóxico como los tampones, y se evitan enfermedades como la candidiasis (producida por el ambiente cálido de la compresa) o la cistitis (cuándo en la compresa hay restos de heces con E. coli que llega a la uretra).

Tiene 10 años de duración, toda una inversión hecha con entre 20 y 30 euros, y puede usarse durante 12 horas seguidas ya que puede contener hasta 30 ml de sangre. Durante el ciclo se lava de manera normal con jabón y se esteriliza al final de éste. Algunas mujeres han informado de que el ciclo incluso se acorta debido al efecto succión!

Os dejo unas cuántas direcciones para comprarla por internet:

The mooncup (Reino Unido) 19,99 libras, incluye lista de distribuidoras en España

Fleurcup (Francia) 19,99 euros

MeLuna (Alemania) 12 euros