El nuevo tratado comercial entre Europa y Estados Unidos que quiere llevar a cabo la Comisión Europea ha dejado en evidencia la vulnerabilidad de los ciudadanos frente a las grandes empresas. En este caso, se quiere proteger los intereses de estas corporaciones por encima de la legislación de un país, por ejemplo, permitir la venta de productos de EE.UU que vulnerarían leyes europeas en materia de medio ambiente o sanidad. Y por si fuera poco, esta noticia aterriza en terreno abonado por la desinformación y consecuente desconfianza del consumidor.

Algunas empresas son tan poderosas que disponen de más dinero que países enteros pero se nos olvida algo: dependen de nosotros. Somos quiénes compramos sus productos y podemos elegir a quién compramos o no y por qué. Es la era del consumidor consciente.

Y cómo no, esta revolución viene de la mano del móvil: estas aplicaciones sirven para escanear el código de barras y conocer el origen del producto y la implicación social de la empresa que lo comercializa.

Good guide 

good-guide-appEs una de las aplicaciones más completas, permite conocer si el producto es saludable, respeta el medio ambiente o es responsable socialmente. Y esto lo hace otorgando una nota del 0 al 10 de un total de 150.000 artículos.

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Open label 

Open label logoEsta aplicación funciona con la colaboración de la gente y movimientos asociativos que van comentando cualquier aspecto positivo y negativo de las distintas marcas comerciales. El usuario elige aquellos “jueces” que merecen su confianza.

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Labels for your planet 

logoPrincipalIndispensable para no perderse con el etiquetado de los productos ecológicos cuando vayas al supermercado.

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GMO Finder 

logo gmo finderComo dice su nombre, su finalidad es detectar si un producto es transgénico mediante el escaneo del código de barras.

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Chemical Maze

chemical maze logoSi te preocupa qué químicos se encuentran en tu comida, cosméticos u otros productos, Chemical Maze te hace una descripción completa que puedes filtrar por categorías, origen, efectos y síntomas que pueden causar.

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Productos Vegetarianos 

productos vegetarianos logoSiguiendo la filosofía de que no hay nada como la opinión sincera de la comunidad, esta app escanea los códigos de barras de alimentos y gracias a los usuarios te informa sobre si son aptos para vegetarianos, veganos, celíacos, diabéticos, etc.

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Al margen del interés medioambiental, se suma la preocupación por causas sociales. Los ejemplos más recientes: el boicot a productos israelíes o a diseñadores de moda por proferir insultos racistas u homófobos. Para los más reaccionarios Buycott es una aplicación diseñada con el fin de evitar productos específicos. Evidentemente, el poder conlleva responsabilidad y a pesar de que la repercusión de estos boicots no suele ser muy grande algunas causas tienen un fondo de justicia social y otras son más discutidas.

Buycott

buycott logoLlegó a estar entre las 10 apps más descargadas en Reino Unido y su lema no puede ser más claro: vota con tu cartera. Te ayuda a organizar tu día a día como consumidor con una catálogo de productos realizado por ti según aquellas marcas a las que des tu apoyo o al contrario, quieras boicotear. Dispara boicots en cualquier dirección!

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Check-in for good

logo check in goodDe manera más amable, esta aplicación consiste en hacer check-in en comercios y restaurantes para promover que parte del gasto que estás realizando vaya a parar a causas sociales de tu elección.

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torre-agua-África-condensación

Para los habitantes de Etiopía y de otros países africanos el acceso al agua potable no es fácil. Para solucionar este problema, el estudio de arquitectura italiano Architecture and Vision ha creado unos modelos de torres de bambú capaces de recolectar el agua del aire.

Inspirados en la naturaleza, se basaron en los mecanismos biológicos de animales y plantas que han desarrollado sus propias estructuras para adaptarse a entornos secos. Después de estudiar el escarabajo de Namibia, las flores de loto o las telas de araña identificaron aquellos materiales que mejor mimetizaban la condensación del agua, su flujo y almacenamiento más óptimos. El resultado fue el WarkaWater, una torre de 10 metros que contiene una malla interior que atrapa las gotas de agua y las conduce hasta un recipiente en la base. Esta torre está especialmente diseñada con técnicas de trenzado locales y con materiales ligeros para que los propios aldeanos puedan construirla e incluso transportarla.

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El Warka Water, cuyo nombre se inspira en un árbol etíope con un gran significado social, puede recolectar 100 litros de agua potable diarios y también está preparado para recolectar agua de lluvia, niebla o rocío.

Actualmente, buscan donantes para expandir su proyecto en países de África donde ya cuentan con varias de estas torres operando. Este proyecto ayuda las comunidades rurales a mejorar sus condiciones de vida, sobretodo de las mujeres que tienen que recorrer decenas de kilómetros acarreando peso y exponiéndose a todo tipo de peligros para cubrir una necesidad tan básica.

 


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Muchos niños habrán comenzado el curso con el sinsabor de que se les terminó el verano y ahora les toca aprender en las aulas. Pero, qué significa el verano para los niños? Acaso no están todo el día jugando en cualquier parte? Muy probablemente, la diferencia es que tienen que dejar atrás los espacios abiertos y la exploración libre de la naturaleza. Por desgracia, no siempre es así y más ahora que muchos están más pendientes de la tablet que de subirse a los árboles.

Sin dejar de tener en cuenta que el manejo de las nuevas tecnologías es algo importante, los pedagogos suelen coincidir en que lo importante en el aprendizaje es la exploración por uno mismo y más en las primeras etapas. Se han desarrollado modelos de enseñanza que se adaptan a estas circunstancias como el método Montessori, Waldorf, etc. Pero, están apareciendo cada vez más iniciativas que van un poco más allá. Se centran en las primeras etapas de la educación y se basan en que los niños tienen que estar en plena naturaleza todo el día para explorar y experimentar por sí mismos. Es, sin duda, una buena opción para formar a futuros adultos concienciados con el medio ambiente. Y dónde creéis que empezaron con este método? Nada más ni nada menos que en las más altas latitudes europeas, allí donde hace más frío.

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Las primeras guarderías al aire libre fueron creadas en Alemania donde actualmente cuentan con 1000 centros de este tipo (+info). En Dinamarca nos encontramos con los Skov-Scole o colegios del bosque, y en Suecia los I ur och Skur que significa, literalmente, vamos fuera llueva o haga sol. Para que veáis de hasta que punto se da importancia a estos métodos, uno de los miembros más jóvenes de la realeza sueca, la princesa Estelle de Suecia, acaba de empezar en uno de estos jardines de infancia ecológicos. La asociación sueca Friluftsframjandet promueve este tipo de educación y otras actividades al aire libre para los más peques.

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A continuación, tenéis una entrevista realizada por una reportera escocesa que indaga sobre este sistema en Noruega. Los escandinavos consideran que este tipo de enseñanza es muy importante para el desarrollo motor, social y emocional. En la misma línea, diversos estudios indican que estos niños refuerzan su sistema inmune además de mejorar su capacidad de razonamiento, observación, atención y concentración (fuente: 20minutos.es). De seguro que algunas escenas os traen recuerdos lejanos de vuestra infancia. Cabe preguntarnos ahora, cuándo queremos proteger a los niños encerrándolos entre cuatro paredes no estamos haciendo más bien lo contrario?

 


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¿Se encuentran el fútbol y la ciencia en polos opuestos? Más bien no, un campo de fútbol con la última tecnología en ahorro energético acaba de ser inaugurado por el mismísimo Pelé en la favela Morro da Mineria en Río de Janeiro. El terreno de juego incluye placas cinéticas que funcionan con el movimiento de los jugadores y paneles solares para que los jóvenes desfavorecidos de este suburbio brasileño puedan disputar partidos hasta altas horas de la noche.

Las instalaciones, que se encontraban en estado de deterioro, han sido renovadas con la misión de ser sostenibles. Unas 200 placas cinéticas instaladas bajo del césped artificial captan la energía que desprende el movimiento de los jugadores proporcionando un 20% de la energía total que se necesita para iluminar el campo. El 80% restante es suministrado por las placas solares que captan la energía de día. El ingeniero británico Lawrence Kemball-Cook ha sido el artífice de este proyecto financiado por el programa “Make the future”. “Nuestra atención ahora se centra en lo que hemos implantado hoy aquí pero quién sabe si dentro de unos años esto se podrá instalar en unos zapatos y utilizarlo para recargar el teléfono móvil”, comenta el ingeniero.

El afamado Pelé, también llamado Edson Arantes do Nascimiento, según sus propias palabras debe su nombre a Thomas Alva Edison, el conocido inventor de la bombilla incandescente. “El fútbol es la pasión más grande de Brasil y el deporte ha pasado por tantas innovaciones tecnológicas desde la última vez que jugué. Este nuevo campo muestra las cosas extraordinarias que son posibles cuando la ciencia y el deporte se unen”, comentó el ex-futbolista y añadió que esta era una excelente ocasión para que los jóvenes brasileños se interesasen por la ciencia.

 Si quieres saber más sobre energía cinética:

SolePower, un dispositivo que crea energía al andar

Las baldosas inteligentes del futuro

Empezamos el año haciendo ejercicio y generando energía con la comba Pulse

¿Un balón que puede producir energía?

 

 

 


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Un nuevo proyecto para salvar a las abejas está pidiendo la colaboración ciudadana para estudiar el fenómeno del colapso de las colonias que está ocurriendo en todo el mundo. Científicos y ecologistas de Denver, Barcelona y Bruselas han aunado esfuerzos para crear una colmena con un diseño de código abierto para que todo el mundo que esté interesado en estos pequeños y esenciales animales pueda recrearla en su casa. El objetivo de los promotores de esta iniciativa es desarrollar unos sensores que permitan realizar un seguimiento de su salud y estudiar factores como la humedad, temperatura, población e incluso el estrés de las abejas para colaborar en un macro-proyecto interconectado a a través de internet.

Al contrario que los panales tradicionales, estas colmenas están diseñadas para disminuir el estrés de las abejas a la vez que optimizar su producción de miel. La estructura está también diseñada especialmente para utilizar la mínima cantidad de madera posible para disminuir su huella ecológica. En la web de crowdfunding Indiegogo se pueden descargar las instrucciones de fabricación de estas colmenas a cambio de una colaboración de 15 $ para el proyecto. Se puede optar por el kit prefabricado por 250 $. Y para aquellos que no dispongáis del espacio pero aún así queráis colaborar podéis adoptar una colmena en Barcelona o Denver de cuyo progreso se os irá informando.

Open Source Beehives Crowdfunding Video from Open Tech Collaborative on Vimeo.

En la web Indiegogo encontraréis recompensas de todo tipo que os puedan interesar si queréis colaborar en este proyecto. La colaboración ciudadana es esencial para estudiar este raro fenómeno de desaparición de las abejas, polinizadoras indispensables en la agricultura, aún por esclarecer. Los resultados del estudio extensivo de la salud de las colmenas situadas alrededor del mundo podrían arrojar luz sobre este problema y promover medidas para protegerlas.

 


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Febrero es el mes del emprendimiento verde en España. Se acercan dos certamenes importantes: la II Edición de los Premios Emprendeverde y Greendweekend. Si estáis pensando en montar un negocio dedicado al sector medioambiental y sostenible, esta es vuestra oportunidad. Según un informe del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP, de sus siglas en inglés), los negocios dedicados a la sostenibilidad y el medio ambiente están creciendo mucho más rápido que el resto, siendo la agricultura sostenible uno de los puntos más fuertes.

Si tenéis en mente emprender un negocio sostenible pero no sabéis cómo este fin de semana tenéis una cita en Barcelona en la cuarta edición del Greenweekend. Por sólo 27 euros la inscripción, podéis llevar todas vuestras ideas a este certamen donde se votarán las mejores propuestas. Mediante equipos de trabajo, se desarrollarán planes de negocio y comunicación para aquellas que hayan conseguido más votos. La guinda del pastel será un premio final de mil euros para el mejor negocio verde según la decisión de un jurado.

Si no podéis acudir a la cita barcelonesa, podéis asistir a las siguientes convocatorias que se realizarán en Zaragoza, en marzo, y en Madrid, en abril.

Si ya habéis lanzado vuestro proyecto y queréis darle un empujón tenéis además los Premios Red Emprendeverde organizados por la Fundación Biodiversidad dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. Es la II edición de estos premios que tienen como objetivo ayudar a crear y consolidar negocios que contribuyan a la economía verde. Para participar os tenéis que dar de alta en la Red Emprendeverde, una estructura que cuenta ya con 4.400 miembros entre emprendedores, inversores e interesados en este sector. Las 35 propuestas finalistas recibirán formación empresarial de alto nivel de mano de las escuelas de negocio ESADE y IESE, y un premio para el finalista de 6.000 euros. Se aceptan candidaturas hasta el 21 de febrero.

 


francia-noticias-pago-por-ir-en-bicicleta-evolución-verdeRecientemente, el gobierno francés anunció que está valorando aplicar una nueva medida en cuánto a transporte sostenible. Ni más ni menos que el pago retribuido a quiénes utilicen la bicicleta para desplazarse al trabajo. Los objetivos principales son fomentar el uso de este transporte sostenible y la mejora de la salud y el medio ambiente. Esta medida se asimila al pago de dietas por desplazamientos en coche por lo que se equipara la bicicleta como transporte habitual.

La cifra a pagar que maneja el ejecutivo francés es de 21 céntimos de euro por kilómetro recorrido, igual que lo que se paga actualmente en Bélgica. En este último país se paga en forma de deducciones fiscales directamente al empleado, mientras que Francia pretende que sean los empresarios los que se encarguen de pagar a cambio de sustanciosos beneficios fiscales. El gobierno francés cuantifica su coste en 20 millones de euros al año. En países como Holanda y Gran Bretaña ya funcionan programas similares.

A pesar de las buenas expectativas esta medida no viene exenta de polémica, el actual ministro de Transporte francés retoma la idea de su antecesor quién no consiguió llevarla a cabo. Aunque se han destacado como principales beneficios la reducción del gasto sanitario, difícil de estimar, este nuevo incentivo iría mucho más allá obligando a una remodelación de las ciudades. La habilitación de aparcamientos y viales para bicicletas, así como medidas para evitar su robo y el fomento del cicloturismo serían algunas de sus esperadas consecuencias.


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La energía más limpia y más cercana es la que generan nuestras propias piernas. Ya habíamos visto por aquí varias iniciativas que utilizaban la energía generada con el pedaleo en una bicicleta estática como las bicilavadoras o los gimnasios ecológicos. Hay dos tipos de “bicigeneradores”: aquellos que aprovechan directamente la energía mecánica y las que la transforman en electricidad mediante un motor. En Maya Pedal no han perdido el tiempo a la hora de generar ideas para aprovechar este mecanismo. Picar alimentos, licuar y bombear agua ya no requieren de electricidad para ellos. Es un gran aporte para las comunidades porque les permite trabajar y realizar labores de campo ahorrando dinero y materiales además de brindarles la posibilidad de utilizar maquinaria en lugares desprovistos de red eléctrica.

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Si lo que os interesa es generar vuestra propia electricidad cuando y donde queráis gracias a una bicicleta estática, entonces encontraréis el tutorial para construiros uno en Instructables. Su autor nos recomienda unas cuantas actividades estimulantes y motivadoras para hacer ejercicio como recargar nuestros dispositivos móviles, hacernos un desayuno “eco” conectando el bicigenerador a la tostadora o hacernos un batido con la fuerza de nuestras piernas.

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A ojos del ciudadano de a pie, las ecoaldeas o ecocomunidades parecen el resurgir de las antiguas comunas hippies de los 60 que se instalaron sobretodo en las afueras de ciudades del norte de Europa. Si pensamos en las personas que se deciden a vivir en ellas nos imaginamos a gente soñadora e impulsiva que quieren volver a la vida tradicional en el campo. Cosa que no haríamos nunca los urbanitas conectados por un cordón umbilical a internet.

Los nuevos comuneros se rigen en cambio por las fatalidades del mundo moderno sin renunciar a la bien querida señal wifi, una de las conexiones sociales más fuertes hoy en día. Los aldeanos de la ecocomunidad de Telaithrion, al norte de la isla de Evia en Grecia, son universitarios que buscan crear su propia sociedad alternativa en una Grecia con un 62’5% de paro juvenil. Trabajar tus propios recursos y ser autosuficiente, enseñar como vivir de manera sostenible y dejar de oír la palabra crisis son algunos de sus objetivos. Todo es posible si uno se lo propone.

Para llevar a cabo el proyecto, constituyeron la ONG “Free and real” y pusieron en marcha campañas de crowdfunding. Se decantaron por construir yurtas como viviendas y domos geodésicos como centros de reunión y conferencias. Han fundado una “escuela de la sostenibilidad” a través de la cuál reciben numerosos visitantes que desean acudir a seminarios sobre soberanía alimentaria o construcción bioclimática rodeados de un entorno de bosques y cultivos.

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042b6fe89ad0315bc7f5b94598ef7593La reutilización de objetos ha dado un paso más con estos patrones para reutilizar los cartones de embalaje. Antes de que terminen en la basura después de un uso efímero, aún se pueden aprovechar y alargar así su vida útil. DIY Living es la empresa que ha lanzado la idea de reutilizar las cajas que envuelven sus productos con su original propuesta de “dos por uno”.

La finalidad es hacer más con menos dando una respuesta creativa a la situación económica actual. El reto de la sostenibilidad es darle una segunda vida al packaging para reducir su impacto medioambiental.

Con tan sólo un cutter o unas tijeras cualquiera puede recortar un patrón para crear una mesa auxiliar, un taburete o una lámpara como las que se muestran en el siguiente vídeo. Otra ventaja de estos muebles temporales es que se pueden plegar y almacenar, algo muy práctico para aquellos que tengan viviendas pequeñas.

Los fabricantes como DIY Living no son los únicos que han tenido la idea de reutilizar las cajas de cartón. Una firma de diseñadores franceses, NOOC, también ha pensado en este material como mueble pero en este caso para convertirlo en una cama en situaciones de emergencia.

Reutilizar embalaje de cartón en una cama_Evolución Verde

Debido a la facilidad de transporte y montaje se pueden distribuir en grandes cantidades evitando que mucha gente tenga que dormir directamente en el suelo. No es la cama más cómoda del mundo pero tiene un diseño especial que permite que se deforme en la parte central para amoldarse al cuerpo.

Cama hecha de cartón_Evolución Verde

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El diseño en módulos de esta cama temporal permite que se puedan configurar varios muebles. Las camas están compuestas por cuatro módulos que se pueden recomponer para formar una mesa y unos asientos o unos soportes para formar una mesa más alta con una tabla.

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Mesas y sillas de cartón_Evolución Verde


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