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Muchos niños habrán comenzado el curso con el sinsabor de que se les terminó el verano y ahora les toca aprender en las aulas. Pero, qué significa el verano para los niños? Acaso no están todo el día jugando en cualquier parte? Muy probablemente, la diferencia es que tienen que dejar atrás los espacios abiertos y la exploración libre de la naturaleza. Por desgracia, no siempre es así y más ahora que muchos están más pendientes de la tablet que de subirse a los árboles.

Sin dejar de tener en cuenta que el manejo de las nuevas tecnologías es algo importante, los pedagogos suelen coincidir en que lo importante en el aprendizaje es la exploración por uno mismo y más en las primeras etapas. Se han desarrollado modelos de enseñanza que se adaptan a estas circunstancias como el método Montessori, Waldorf, etc. Pero, están apareciendo cada vez más iniciativas que van un poco más allá. Se centran en las primeras etapas de la educación y se basan en que los niños tienen que estar en plena naturaleza todo el día para explorar y experimentar por sí mismos. Es, sin duda, una buena opción para formar a futuros adultos concienciados con el medio ambiente. Y dónde creéis que empezaron con este método? Nada más ni nada menos que en las más altas latitudes europeas, allí donde hace más frío.

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Las primeras guarderías al aire libre fueron creadas en Alemania donde actualmente cuentan con 1000 centros de este tipo (+info). En Dinamarca nos encontramos con los Skov-Scole o colegios del bosque, y en Suecia los I ur och Skur que significa, literalmente, vamos fuera llueva o haga sol. Para que veáis de hasta que punto se da importancia a estos métodos, uno de los miembros más jóvenes de la realeza sueca, la princesa Estelle de Suecia, acaba de empezar en uno de estos jardines de infancia ecológicos. La asociación sueca Friluftsframjandet promueve este tipo de educación y otras actividades al aire libre para los más peques.

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A continuación, tenéis una entrevista realizada por una reportera escocesa que indaga sobre este sistema en Noruega. Los escandinavos consideran que este tipo de enseñanza es muy importante para el desarrollo motor, social y emocional. En la misma línea, diversos estudios indican que estos niños refuerzan su sistema inmune además de mejorar su capacidad de razonamiento, observación, atención y concentración (fuente: 20minutos.es). De seguro que algunas escenas os traen recuerdos lejanos de vuestra infancia. Cabe preguntarnos ahora, cuándo queremos proteger a los niños encerrándolos entre cuatro paredes no estamos haciendo más bien lo contrario?

 


Con el verano dando sus últimos coletazos en el hemisferio norte aún podemos aprovechar la energía que desprende nuestro maravilloso astro para realizar estos hornos solares. Y para los que estáis esperando con ansias a que empiece el “summer time” en el sur, ya podéis ir recopilando estas ideas para poner en práctica. Ya no hay excusa para no cocinar con la energía del sol!

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Como cocinar perritos calientes

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Imaginaos que estáis con unos amigos comiendo unas pringles y se os terminan, no hay problema, sin moveros del sitio utilizáis el envase a modo de pequeña cocina y a por el siguiente aperitivo: unos perritos calientes!

Necesitáis: el envase de las pringles o similar, un palito de madera para pinchos, plástico de embalar, un cúter, y pegamento.

Primero, cortáis un rectángulo que a su vez podéis aprovechar para hacer de base y aseguraros de que vuestro mini-horno no se irá rodando.

Segundo, realizáis dos pequeños agujeros por los que se ajuste el palo de madera en el centro de ambos extremos del tubo. En la tapa de plástico será fácil pero quizás queráis ayudaros con un taladro en la base.

Y por último, colocar el plástico de embalar en la abertura para provocar el efecto vacío y así aumentar la temperatura interior. Una buena opción es insertar y pegar en el interior un rectángulo recortado de una botella de plástico de 2 litros.

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Una caja de pizza convertida en horno solar

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Este horno solar de bajo rendimiento está especialmente indicado para hacer con niños (aún así puede alcanzar los 90ºC). Es un proyecto educativo para que aprendan como se puede aprovechar la energía solar y los procesos físicos de la radiación.

Como material hay que tener una caja de pizza, aluminio, pegamento, celo, plástico transparente de embalar, tijeras, un cúter, una cartulina negra de la medida de la caja y dos palitos.

Para empezar, se forran todas las superficies interiores de la caja con aluminio. Seguidamente, se dibuja un cuadrado en la parte exterior de la tapa dejando unos 2-3 cm centímetros de margen con los bordes de la caja y se recortan todos los lados menos uno. Ahora ya tenemos nuestra tapa/pantalla reflectora que es un poco más pequeña que la original.

Para finalizar, pegamos el plástico transparente desde el interior para cubrir la abertura y añadimos la cartulina negra que ayudará a absorber más energía. Con los palitos sujetamos la pantalla reflectora y cubrimos todos los posibles huecos con celo asegurándonos dejar libre un lado para poder introducir la comida.

Se pueden añadir papel de periódico en los laterales del interior de la caja para incrementar la temperatura interior y/o añadir solapas reflectoras extra.

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Si te interesan otros modelos de hornos solares fáciles de realizar consulta:

Hornos solares hechos en casa

Cocina solar fácil de hacer


De pequeños todos hemos soñado con tener una casita en el árbol al más puro estilo Tom Sawyer para vivir aventuras ficticias y disfrutar de un rincón propio dónde jugar a espaldas de los adultos. Hoy en día los niños viven absorbidos por los contenidos informáticos de móviles y tablets, y parecen haber relegado los juegos en plena naturaleza. Pero aún estamos a tiempo de enseñarles las ventajas de jugar en el campo, de ver lo invisible y descubrir lo imprevisible. Y qué mejor manera de hacerlo que con una cabaña en el árbol o casita a pie de suelo en cuya construcción puedan participar, darle una mano de pintura o incluso idear cómo hacerla. Para ello necesitamos un poco de planificación y unos cuántos palés. Aquí tenéis 10 ideas inspiradoras que a más de uno os dejará con ganas de volver a ser un niño.

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Después del ansiado comienzo del 2014 llega la hora de poner en práctica los nuevos propósitos del año, para muchos, hacer más ejercicio y ponerse en forma. Para ayudaros un poquito, os traemos una novedad que os permitirá cuidar vuestra salud a la vez que generar energía. Se trata de la comba “Pulse”, de los creadores del balón Soccket, que proporciona energía para cargar pequeños dispositivos con tan sólo 15 minutos de uso. Este invento aprovecha la energía cinética generada con el movimiento de la cuerda y la transforma en electricidad que se almacena en una batería albergada en los mangos. Mediante un adaptador que viene incluido con la comba se pueden cargar linternas, móviles y otros dispositivos. Ya hemos visto por aquí otros ejemplos de aprovechamiento de la energía cinética, generada con nuestro propio movimiento, como las baldosas inteligentes que aprovechaban las pisadas de los transeúntes o los gimnasios ecológicos que generaban electricidad a partir de las bicicletas electroestáticas.

Siguiendo el ejemplo del balón Soccket, la empresa Uncharted Play se propone una vez más aprovechar la energía cinética que generan los niños al jugar y transformarla en energía útil. De momento están disponibles las primeras 100 combas Pulse por el precio de 129 dólares, con cada compra se contribuye a la misión de esta organización para el desarrollo de las energías renovables y al proyecto educativo STEM dedicado a promover la ciencia y la ingeniería en jóvenes y niños. La compañía espera que después de esta primera tanda de ventas puedan bajar los precios para que este producto sea más asequible y pueda llegar a todo el mundo.


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Sí, has oído bien, haz tus propias bombillas al más puro estilo handmade. Problemas con las reiteradas subidas de la luz, déficits tarifarios, impuestos al sol? Ríase usted más alto cuándo su gobierno se ría de usted!

Esta podría ser una buena introducción para el proyecto DIY que os traemos hoy. La empresa coreana de diseño Hobbydesign ha publicado unas instrucciones bien sencillas para crear tus propias bombillas luminescentes. Sólo necesitas yeso, silicona y pigmento fotoluminescente.

Primero, procedemos a crear el molde de una bombilla. Se rellena una caja con yeso fresco y una bombilla alojada en el medio. La bombilla tiene que estar tratada para que se despegue posteriormente (quizás con parafina). Una vez que se ha endurecido el yeso, se corta el bloque por la mitad y se extrae la bombilla. Ahora, rellenamos el molde resultante con una mezcla de silicona y pigmento fotoluminescente (podéis encontrarlo por internet o en tiendas de pintura especializadas).

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El resultado es una bombilla gomosa que emite una tenue luz verdosa sin necesidad de electricidad y sin calentarse. Evidentemente no sirve como iluminación convencional, pero puede ser útil para iluminar pasillos, escaleras, etc. También os podéis animar a hacer otro tipo de moldes para colgar figuras fotoluminescentes del árbol de Navidad.


Desde hace tiempo, los neumáticos han sido un gran recurso para guarderías, parques y jardines particulares para crear elementos de juego para los más pequeños. Son baratos y el caucho amortigua los golpes por lo que no es de extrañar que sea uno de los materiales más utilizados para este fin. Un colectivo dedicado al reciclaje, Basurama, ha creado varios parques infantiles con el principio de reflexionar sobre la cantidad de deshechos que generamos y el poco uso que le damos. En este post, sólo veremos la puntita de todo lo que se puede hacer, sólo con neumáticos!

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Plan it Green es un nuevo juego online para que los niños puedan aprender conocimientos sobre energías limpias y el valor que implican en la sociedad. Ha sido desarrollado por National Geographic, General Electrics y el Center for Science dentro de su iniciativa Conecta! Transforma el futuro para concienciar sobre las alternativas energéticas y ayudar a los jugadores a entender como hacer elecciones más sostenibles para un nuevo modelo de ciudad verde.

El juego consiste en crear tu propia ciudad virtual e intentar que sea lo más sostenible posible, ganando puntos por eficiencia energética, iniciativas eco-friendly y por el grado de felicidad de sus moradores virtuales. El objetivo es que los más jóvenes aprendan cuáles son las tecnologías disponibles y lo que cuesta construir una ciudad sostenible de manera que asocien lo que han aprendido para aplicarlo en sus comunidades.

El juego es muy intuitivo y permite jugar virtualmente con otros jugadores. También pueden competir con sus amigos para ver quién construye la ciudad más eficiente energéticamente o en la clasificación general de mejores eco-gobernantes.

Empieza ahora a construir la ciudad del futuro!


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El cartón, ese material ligero y barato, siempre está a mano y es una buena opción cuando no disponemos de muebles o sufrimos de falta de espacio en la vivienda. Pueden servir como muebles temporales o para sacar y volver a almacenar en caso de que se necesiten puntualmente. Estos tres asientos se han diseñado aplicando la técnica del origami lo que los hace fáciles de plegar a la hora de guardarlos. Sólo hace falta un poco de maña para fabricaros una de estas sillas!

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Juego Virtual My Green Energy Planet

WWF y la Fundación AXA han puesto en marcha un juego virtual al más puro estilo SimCity llamado My Green Energy PlanetEl objetivo es conocer todas las energías renovables que están al alcance de la sociedad. El jugador debe plantearse estrategias para desarrollar unas energías limpias en pos de otras según los indicadores meteorológicos, el equilibrio social y energético. El juego también tiene un componente económico, se da un valor a los megavatios a través de los ecobonos, por lo que se aprende que el desarrollo de energías renovables requiere no sólo tiempo sino también dinero.

El juego está bastante conseguido a nivel de gráficos y desde luego es muy completo en cuanto a tipos de energías renovables (las tiene casi todas sino todas), aparte cuenta con todo tipo de paisajes y acciones de juego. La jugabilidad no está a la misma altura, no está muy claro desde el principio qué jugadas nos harán ganar puntos por lo que no es muy intuitivo. Pero resulta un juego entretenido, y lo que es más importante, una herramienta educativa muy útil para acercar las renovables a los niños y jóvenes.


Esta cabaña está muy viva!

On March 15, 2013, in Arquitectura, by bex
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Como hacer un tippi con niños

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Todos los niños quieren tener su cabaña en el árbol, pero y si el árbol fuera la cabaña? Se pueden manipular algunas plantas y matorrales para que crezcan en la dirección deseada y obtener una pequeña casita “viva”. Desde un tippi a un domo, cualquier construcción es posible con una estructura de base y algo de paciencia.

Construir una cabaña infantil con plantas es además la oportunidad perfecta para hacer un acercamiento a la naturaleza y aprender como funcionan los organismos vegetales. No se desprenden residuos, y la estructura se recicla reabsorbiéndose en el propio jardín.

El tippi de las habichuelas mágicas

Para este tippi, se necesitan unas 8-10 cañas que se disponen en círculo, mientras que la parte superior se asegura con una cuerda. Para facilitar que suba la planta trepadora conviene cubrir el tippi con una malla o una red. Se cava alrededor de la base de las cañas y se deposita un poco de abono. Es entonces cuando sembramos las semillas de habas o las plántulas crecidas en un semillero. El premio es ver su casita crecer y una cosecha de habas!

Como hacer un tippi con plantas

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El domo de los sauces

Para este domo necesitamos muchas varas de sauce. Como es una estructura más duradera, hay que poner una malla impermeable en el suelo y proceder entonces a formar la estructura del domo. Las varas más antiguas se colocan en vertical alrededor del perímetro y las más jóvenes se utilizan para enlazar las anteriores formando el tejado. Cualquier planta trepadora servirá en este caso.

Como hacer un domo con plantas